Cristo, não César, é Cabeça da Igreja

Por John MacArthur / 24,Jul,2020

Um Caso Bíblico para o Dever da Igreja Permanecer Aberta

Cristo é o Senhor de todos. Ele é o único verdadeiro chefe da igreja (Efésios 1:22; 5:23; Colossenses 1:18) Ele também é rei dos reis - soberano sobre todas as autoridades terrenas (1 Timóteo 6:15; Apocalipse 17:14; 19:16) A Grace Community Church sempre se manteve imutável sobre esses princípios bíblicos. Como Seu povo, estamos sujeitos à Sua vontade e ordens, conforme revelado nas Escrituras. Portanto, não podemos e não concordamos com uma moratória imposta pelo governo em nosso culto congregacional semanal ou em outras reuniões corporativas regulares. O cumprimento seria desobediência aos mandamentos claros de nosso Senhor.

Alguns pensam que uma afirmação tão firme está inexoravelmente em conflito com a ordem de estar sujeita às autoridades governamentais estabelecidas em Romanos 13 e 1 Pedro 2 . As escrituras exigem obediência cuidadosa e conscienciosa a toda autoridade governante, incluindo reis, governadores, empregadores e seus agentes (nas palavras de Pedro, “não apenas para quem é bom e gentil, mas também para quem não é razoável” 1 Pedro 2:18). Na medida em que as autoridades governamentais não tentam afirmar autoridade eclesiástica ou emitir ordens que proíbem nossa obediência à lei de Deus, sua autoridade deve ser obedecida, se concordamos ou não com suas decisões. Em outras palavras, Romanos 13 e 1 Pedro 2 ainda atam as consciências de cada cristão. Devemos obedecer às nossas autoridades civis como poderes que o próprio Deus ordenou.

No entanto, enquanto o governo civil é investido da autoridade divina para governar o estado, nenhum desses textos (nem nenhum outro) concede aos governantes civis jurisdição sobre a igreja. Deus estabeleceu três instituições na sociedade humana: a família, o estado e a igreja. Cada instituição possui uma esfera de autoridade com limites jurisdicionais que devem ser respeitados. A autoridade de um pai é limitada à sua própria família. A autoridade dos líderes da igreja (que lhes é delegada por Cristo) é limitada aos assuntos da igreja. E o governo é especificamente encarregado da supervisão e proteção da paz e bem-estar cívico dentro dos limites de uma nação ou comunidade. Deus não concedeu aos governantes civis autoridade sobre a doutrina, prática ou política da igreja.A estrutura bíblica limita a autoridade de cada instituição à sua jurisdição específica. A igreja não tem o direito de se intrometer nos assuntos de famílias individuais e ignorar a autoridade dos pais. Os pais não têm autoridade para gerenciar questões civis, contornando os funcionários do governo. Da mesma forma, os funcionários do governo não têm o direito de interferir nos assuntos eclesiásticos de uma maneira que prejudique ou desconsidere a autoridade dada por Deus de pastores e anciãos.

Quando qualquer uma das três instituições excede os limites de sua jurisdição, é dever das outras instituições reduzir esse excesso. Portanto, quando qualquer funcionário do governo emite ordens para regular o culto (como proibições de cantar, limites no comparecimento ou proibições de reuniões e serviços), ele sai dos limites legítimos de sua autoridade ordenada por Deus como um funcionário cívico e se arrogará a si próprio autoridade que Deus expressamente concede apenas ao Senhor Jesus Cristo como soberano sobre Seu Reino, que é a igreja. Seu governo é mediado pelas igrejas locais através dos pastores e anciãos que ensinam Sua Palavra (Mateus 16:18-19; 2 Timóteo 3:16 – 4: 2)

Portanto, em resposta à recente ordem do estado que exige que as igrejas na Califórnia limitem ou suspendam todas as reuniões indefinidamente, nós, pastores e anciãos da Grace Community Church, informamos respeitosamente nossos líderes cívicos de que eles excederam sua jurisdição legítima, e a fidelidade a Cristo proíbe nós observamos as restrições que eles querem impor em nossos cultos corporativos.

Dito de outra maneira, nunca foi prerrogativa do governo civil ordenar, modificar, proibir ou ordenar a adoração. Quando, como e com que freqüência a igreja adora não está sujeita a César. O próprio César está sujeito a Deus. Jesus afirmou esse princípio quando disse a Pilatos: "Você não teria autoridade sobre mim, a menos que lhe fosse dado de cima" (João 19:11) E porque Cristo é o chefe da igreja, os assuntos eclesiásticos pertencem ao Seu Reino, não ao de César. Jesus fez uma distinção gritante entre esses dois reinos quando disse: "Prestar a César as coisas que são de César e a Deus as coisas que são de Deus" (Marcos 12:17) O próprio Senhor sempre prestou a César o que era de César, mas nunca ofereceu a César o que pertence exclusivamente a Deus.

Como pastores e anciãos, não podemos entregar às autoridades terrenas nenhum privilégio ou poder que pertença exclusivamente a Cristo como chefe de Sua igreja. Pastores e anciãos são aqueles a quem Cristo deu o dever e o direito de exercer Sua autoridade espiritual na igreja (1 Pedro 5:1-4; Hebreus 13: 7, 17) - e as Escrituras sozinho define como e a quem eles devem servir (1 Coríntios 4:1-4) Eles não têm o dever de seguir as ordens de um governo civil que tenta regular o culto ou o governo da igreja. De fato, os pastores que cedem sua autoridade delegada a Cristo na igreja a um governante civil abdicaram de sua responsabilidade perante seu Senhor e violaram as esferas de autoridade ordenadas por Deus tanto quanto o funcionário secular que ilegalmente impõe sua autoridade à igreja. A declaração doutrinária de nossa igreja inclui este parágrafo há mais de 40 anos:

Ensinamos a autonomia da igreja local, livre de qualquer autoridade ou controle externo, com o direito de autogoverno e livre da interferência de qualquer hierarquia de indivíduos ou organizações (Tito 1:5) Ensinamos que é bíblico que as igrejas verdadeiras cooperem entre si para a apresentação e propagação da fé. Cada igreja local, no entanto, através de seus presbíteros e sua interpretação e aplicação das Escrituras, deve ser o único juiz da medida e do método de sua cooperação. Os presbíteros devem determinar todos os outros assuntos de associação, política, disciplina, benevolência e governo (Atos 15:19–31; 20:28; 1 Coríntios 5: 4-7, 13; 1 Pedro 5:1–4)

Em suma, como igreja, não precisamos da permissão do estado para servir e adorar nosso Senhor, como Ele ordenou. A igreja é a preciosa noiva de Cristo (2 Coríntios 11:2; Efésios 5:23-27) Ela pertence somente a Ele. Ela existe por Sua vontade e serve sob Sua autoridade. Ele não tolerará nenhum assalto à pureza dela e nenhuma violação de Sua liderança sobre ela. Tudo isso foi estabelecido quando Jesus disse: “Eu edificarei Minha igreja; e os portões do Hades não a dominarão” (Mateus 16:18)

A própria autoridade de Cristo está “muito acima de todo domínio, autoridade, poder e domínio, e todo nome que é nomeado, não apenas nesta era, mas também na futura. E [Deus Pai] pôs todas as coisas em sujeição aos seus pés [de Cristo] e deu-Lhe como cabeça sobre todas as coisas à igreja, que é o Seu corpo, a plenitude daquele que tudo preenche” (Efésios 1:21-23)

Por conseguinte, a honra que devemos, com razão, a nossos governadores e magistrados terrenos (Romanos 13:7) não inclui conformidade quando esses funcionários tentam subverter a sã doutrina, corromper a moralidade bíblica, exercer autoridade eclesiástica ou suplantar a Cristo como chefe da igreja de qualquer outra maneira.

A ordem bíblica é clara: Cristo é o Senhor sobre César, não vice-versa. Cristo, não César, é o chefe da igreja. Inversamente, a igreja não governa de maneira alguma o estado. Novamente, esses são reinos distintos, e Cristo é soberano sobre ambos. Nem a igreja nem o estado têm autoridade superior à do próprio Cristo, que declarou: "Toda autoridade me foi dada no céu e na terra" (Mateus 28:18)

Observe que não estamos fazendo um argumento constitucional, embora a Primeira Emenda da Constituição dos Estados Unidos afirme expressamente esse princípio em suas palavras iniciais: "O Congresso não fará nenhuma lei respeitando um estabelecimento de religião ou proibindo o livre exercício do mesmo". O direito ao qual apelamos não era criada pela Constituição. É um daqueles direitos inalienáveis ​​concedidos exclusivamente por Deus, que ordenou o governo humano e estabelece tanto a extensão quanto as limitações da autoridade do estado (Romanos 13:1-7) Portanto, nosso argumento não é propositalmente fundamentado na Primeira Emenda; é baseado nos mesmos princípios bíblicos em que a própria Emenda se baseia. O exercício da verdadeira religião é um dever divino dado a homens e mulheres criados à imagem de Deus (Gênesis 1:26-27; Atos 4:18-20; 5:29; cf. Mateus 22:16-22) Em outras palavras, a liberdade de culto é um mandamento de Deus, não um privilégio concedido pelo Estado.

Um ponto adicional precisa ser feito neste contexto. Cristo é sempre fiel e verdadeiro (Apocalipse 19:11) Os governos humanos não são tão confiáveis. As escrituras dizem: "o mundo inteiro jaz no poder do maligno" (1 João 5:19) Isso se refere, é claro, a Satanás. João 12:31 e 16:11 chame-o de “o governante deste mundo”, o que significa que ele exerce poder e influência através dos sistemas políticos deste mundo (cf. Lucas 4: 6; Efésios 2: 2; 6:12) Jesus disse sobre ele: "é um mentiroso e o pai da mentira" (João 8:44) A história está cheia de lembranças dolorosas de que o poder do governo é fácil e freqüentemente abusado para fins malignos. Os políticos podem manipular estatísticas e a mídia pode encobrir ou camuflar verdades inconvenientes. Portanto, uma igreja exigente não pode cumprir passiva ou automaticamente se o governo ordena o encerramento das reuniões congregacionais - mesmo que a razão apresentada seja uma preocupação com a saúde e a segurança pública.

A igreja por definição é uma assembléia. Esse é o significado literal da palavra grega para "igreja" -ekklesia — a assembléia dos chamados. Uma assembléia não-assembléia é uma contradição em termos. Os cristãos são, portanto, ordenados a não abandonar a prática de se reunir (Hebreus 10:25) - e nenhum estado terreno tem o direito de restringir, delimitar ou proibir a congregação de crentes. Sempre apoiamos a igreja subterrânea em nações onde o culto cristão congregacional é considerado ilegal pelo Estado.

Quando os funcionários restringem a frequência da igreja a um determinado número, eles tentam impor uma restrição que em princípio torna impossível para os santos se reunir como a igreja. Quando os oficiais proíbem cantar nos cultos, eles tentam impor uma restrição que em princípio torna impossível para o povo de Deus obedecer aos mandamentos de Efésios 5:19 e Colossenses 3:16. Quando os funcionários determinam o distanciamento, eles tentam impor uma restrição que em princípio torna impossível experimentar a estreita comunhão entre os crentes que é comandada em Romanos 16:16, 1 Coríntios 16:20, 2 Coríntios 13:12 e 1 Tessalonicenses 5:26. Em todas essas esferas, devemos nos submeter ao nosso Senhor.

Embora nós, na América, possamos não estar acostumados a invasões do governo na igreja de nosso Senhor Jesus Cristo, essa não é a primeira vez na história da igreja que os cristãos tiveram que lidar com exageros do governo ou governantes hostis. Por uma questão de fato, a perseguição da igreja pelas autoridades governamentais tem sido a norma, não a exceção, ao longo da história da igreja. “De fato”, diz a Escritura, “todos os que desejam viver piedosamente em Cristo Jesus serão perseguidos” (2 Timóteo 3:12) Historicamente, os dois principais perseguidores sempre foram o governo secular e a religião falsa. Muitos mártires do cristianismo morreram porque se recusaram a obedecer a essas autoridades. Afinal, é isso que Cristo prometeu: "Se eles me perseguirem, também o perseguirão" (João 15:20) Na última das bem-aventuranças, Ele disse: “Bem-aventurados sois vós, quando vos injuriarem e perseguirem e, mentindo, disserem todo o mal contra vós por minha causa. Exultai e alegrai-vos, porque é grande o vosso galardão nos céus; porque assim perseguiram os profetas que foram antes de vós. ”(Mateus 5:11-12)

À medida que a política do governo se afasta dos princípios bíblicos e à medida que as pressões legais e políticas contra a igreja se intensificam, devemos reconhecer que o Senhor pode estar usando essas pressões como meio de expurgar para revelar a verdadeira igreja. Sucumbir à superação do governo pode fazer com que as igrejas permaneçam fechadas indefinidamente. Como a verdadeira igreja de Jesus Cristo pode se distinguir em um clima tão hostil? Há apenas um caminho: ousada lealdade ao Senhor Jesus Cristo.

Mesmo onde os governos parecem simpatizantes com a igreja, os líderes cristãos muitas vezes precisam recuar contra as agressivas autoridades do estado. Em Genebra, no tempo de Calvino, por exemplo, os oficiais da igreja às vezes precisavam repudiar as tentativas do conselho da cidade de governar aspectos de adoração, política da igreja e disciplina da igreja. A Igreja da Inglaterra nunca foi totalmente reformada, precisamente porque a Coroa e o Parlamento britânicos sempre se intrometeram nos assuntos da igreja. Em 1662, os puritanos foram expulsos de seus púlpitos porque se recusaram a cumprir os mandatos do governo sobre o uso do Livro de Oração Comum, o uso de vestimentas e outros aspectos cerimoniais do culto regulamentado pelo Estado. O monarca britânico ainda afirma ser o governador supremo e chefe titular da Igreja Anglicana.

Mas novamente: Cristo é a única verdadeira cabeça de Sua igreja,e pretendemos honrar essa verdade vital em todas as nossas reuniões. Por essa razão preeminente, não podemos aceitar e não nos curvaremos às restrições intrusivas que os funcionários do governo agora querem impor à nossa congregação. Oferecemos essa resposta sem rancor, e não de coração que seja combativo ou rebelde (1 Timóteo 2:1-8; 1 Pedro 2:13-17), mas com uma consciência preocupante de que devemos responder ao Senhor Jesus pela mordomia que Ele nos deu como pastores de Seu precioso rebanho.

Aos funcionários do governo, dizemos respeitosamente com os apóstolos: "Julgai vós se é justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vós do que a Deus" (Atos 4:19) E nossa resposta hesitante a essa pergunta é a mesma que a dos apóstolos: "Mais importa obedecer a Deus do que aos homens." (Atos 5:29)

Nossa oração é que toda congregação fiel esteja conosco em obediência a nosso Senhor, como os cristãos têm feito ao longo dos séculos.

ADENDO

Abaixo, queremos responder à pergunta principal que recebemos em resposta à declaração: Por que você se submeteu à ordem original do governo, citando Romanos 13 e 1 Pedro 2 ?

Os anciãos da Grace Church consideraram e consentiram independentemente com a ordem original do governo, não porque acreditávamos que o Estado tivesse o direito de dizer às igrejas quando, se ou como adorar. Para deixar claro, acreditamos que as ordens originais foram tanto uma intrusão ilegítima da autoridade do Estado em questões eclesiásticas quanto acreditamos que é agora. No entanto, como não poderíamos ter conhecido a verdadeira gravidade do vírus e porque nos preocupamos com as pessoas como nosso Senhor, acreditamos que proteger a saúde pública contra contágios graves é uma função legítima dos cristãos e do governo civil. Portanto, seguimos voluntariamente as recomendações iniciais de nosso governo. É claro que é legítimo que os cristãos se abstenham da assembléia dos santos temporariamente diante de doenças ou ameaça iminente à saúde pública.

Quando o devastador bloqueio começou, era para ser uma medida de curto prazo, com o objetivo de "achatar a curva" - significando que eles queriam diminuir a taxa de infecção para garantir que os hospitais não fossem sobrecarregados. E havia projeções horríveis de morte. À luz desses fatores, nossos pastores apoiaram as medidas, observando as diretrizes que foram emitidas para as igrejas.

Mas não cedemos nossa autoridade espiritual ao governo secular. Dissemos desde o início que nosso cumprimento voluntário estava sujeito a alterações se as restrições persistissem além do objetivo declarado, ou se os políticos se intrometessem indevidamente nos assuntos da igreja, ou se as autoridades de saúde adicionassem restrições que tentariam minar a missão da igreja. Tomamos todas as decisões com nosso próprio ônus de responsabilidade em mente. Simplesmente aproveitamos a oportunidade inicial para apoiar as preocupações dos funcionários da saúde e acomodar as mesmas preocupações entre os membros de nossa igreja, com o desejo de agir com abundância de cuidados e razoabilidade (Filipenses 4: 5)

Mas agora estamos mais de vinte semanas em restrições não aliviadas. É evidente que essas projeções originais da morte estavam erradas e o vírus não é nem de longe tão perigoso quanto se temia originalmente. Ainda assim, aproximadamente quarenta por cento do ano se passou com a nossa igreja essencialmente incapaz de se reunir de uma maneira normal. A capacidade dos pastores de pastorear seus rebanhos foi severamente reduzida. A unidade e a influência da igreja foram ameaçadas. Foram perdidas oportunidades para os crentes servirem e ministrarem uns aos outros. E o sofrimento de cristãos preocupados, temerosos, angustiados, enfermos ou com necessidade urgente de companheirismo e encorajamento foi ampliado além de qualquer coisa que pudesse razoavelmente ser considerada justa ou necessária. Os principais eventos públicos planejados para 2021 já estão sendo cancelados, sinalizando que as autoridades estão se preparando para manter as restrições em vigor no próximo ano e além. Isso força as igrejas a escolher entre o claro comando de nosso Senhor e os funcionários do governo. Portanto, seguindo a autoridade de nosso Senhor Jesus Cristo, escolhemos alegremente obedecê-Lo.

FONTE: Grace to You, site da Igreja de John MacArthur.
Publicado em 24/Julho/2020 originalmente em 
https://www.gty.org/library/blog/B200723

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